Gender and ICTs: Overview Report

Gender and ICTs: Overview Report

Author: A. Gurumurthy
Publisher: Institute of Development Studies UK
Publication Date: Sep 2004
New technologies in the information and communications arena, especially the Internet, have been seen as ushering in a new age. And yet, access to new ICTs is still a faraway reality for the vast majority of people. The countries of the South, particularly rural populations, have largely been left out of the information revolution, due to a wide range of barriers including the absence of basic infrastructure and lack of demonstrated benefit from ICTs to address ground-level development challenges. These barriers pose even greater problems for women, who are more likely to be illiterate and not know English, and lack opportunities for training in computer skills. Moreover, although ICTs have brought employment gains for many women, patterns of gender segregation are being reproduced in the information economy where men hold the majority of high-skilled jobs, and women are concentrated in the low-skilled jobs. There is clearly a need to address the gender dimensions of the information society, particularly to integrate gender perspectives into national ICT policies and strategies and promote women's economic participation in the information economy. Engendering ICTs is not merely about greater use of ICTs by women. It is about transforming the ICT system. This report forms part of the Cutting Edge Pack on Gender and ICTs.
New technologies in the information and communications arena, especially the Internet, have been seen as ushering in a new age. And yet, access to new ICTs is still a faraway reality for the vast majority of people. The countries of the South, particularly rural populations, have largely been left out of the information revolution, due to a wide range of barriers including the absence of basic infrastructure and lack of demonstrated benefit from ICTs to address ground-level development challenges. These barriers pose even greater problems for women, who are more likely to be illiterate and not know English, and lack opportunities for training in computer skills. Moreover, although ICTs have brought employment gains for many women, patterns of gender segregation are being reproduced in the information economy where men hold the majority of high-skilled jobs, and women are concentrated in the low-skilled jobs. There is clearly a need to address the gender dimensions of the information society, particularly to integrate gender perspectives into national ICT policies and strategies and promote women's economic participation in the information economy. Engendering ICTs is not merely about greater use of ICTs by women. It is about transforming the ICT system. This report forms part of the Cutting Edge Pack on Gender and ICTs.
Se ha considerado que las nuevas tecnologías en el campo de la información y la comunicación, en particular internet, han traído consigo una nueva era. Aun así, el acceso a las nuevas TIC es todavía una lejana realidad para la inmensa mayoría de la gente. En gran medida, los países del Hemisferio Sur—y especialmente las poblaciones rurales—han quedado fuera de la revolución de la información debido a una amplia gama de obstáculos que incluyen la ausencia de infraestructura básica y falta de un demostrado beneficio de las TIC para enfocar los retos del desarrollo a nivel de terreno. Esas barreras plantean problemas aún mayores a las mujeres, quienes tienen más probabilidades de ser analfabetas, no saber inglés y carecer de oportunidades para capacitarse en habilidades computacionales. Es más, aunque las TIC han traído logros laborales para muchas mujeres, en la economía de la información se están reproduciendo patrones de segregación por sexo en los cuales los hombres tienen la mayoría de empleos de altas habilidades, mientras que las mujeres están concentradas en trabajos que requieren poca cualificación.Obviamente, es necesario prestar atención a las dimensiones de género de la sociedad de la información, en particular integrar perspectivas de género en las políticas y estrategias nacionales referidas a las TIC, así como promover la participación económica de las mujeres en la economía de la información. Incorporar la perspectiva de género en las TIC no se trata solamente de que las mujeres hagan un mayor uso de estas tecnologías, sino de transformar el sistema de las TIC.Este informe es parte de la Canasta básica sobre género y TIC.
On admet couramment que les nouvelles technologies dans le domaine de l’information et des communications, l’Internet en particulier, ont inauguré une nouvelle ère. Cependant, l'accès aux nouvelles TIC reste un horizon lointain pour la grande majorité des personnes. Les pays du Sud, les populations rurales en particulier, ont été les grands oubliés de la révolution informatique, du fait de nombreux obstacles tels que le manque d'infrastructures de base et de preuves tangibles de l’utilité des TIC sur le terrain, face aux défis de développement local. Ces obstacles sont plus durs encore à surmonter pour les femmes, qui ont moins de chances de savoir lire ou de parler anglais et qui n'ont guère de possibilité de se former aux techniques de l'informatique. De plus, bien que les TIC aient créé de l'emploi pour beaucoup de femmes, l'économie de l’information reproduit les formes de ségrégation basées sur le genre, les hommes détenant la majorité des emplois hautement qualifiés tandis que les femmes sont concentrées dans les secteurs peu qualifiés. Il est clairement nécessaire de répondre à la dimension "genre" de la société de l’information, plus particulièrement pour intégrer des perspectives de genre dans les politiques et stratégies nationales en matière de TIC et pour promouvoir la participation économique des femmes dans l’économie de l’information. Introduire l'égalité de genre dans le domaine des TIC ne signifie pas seulement permettre à un plus grand nombre de femmes de les utiliser. Il s'agit de transformer aussi bien les politiques en matière de genre que le système des TIC. Ce rapport fait partie du Kit Actu’ « Genre et TIC ».