Gender and Cultural Change: Overview Report

Gender and Cultural Change: Overview Report

Author: S. Jolly (ed)
Publisher: Institute of Development Studies UK
Publication Date: Jan 2010
The Overview Report examines the connections between culture, gender and development and addresses key questions: What has gender and development got to do with culture? Is gender and development an interference in people’s cultures? How can these issues be tackled on a practical level? As a starting point, a closer look is taken at what we mean by culture. Global, national and local forces create the many conflicting ideas of what counts as 'local culture'. The 'culture' of the international development industry is created by structures of power and inequality. A call is made for people to identify and take action against oppressive practices, instead of standing back in respect of culture.

This report features gender and development thinking and initiatives which both challenge oppressive practices and counteract north-south power imbalances. Stories of cultural change are told including: a local led initiative in combating female genital mutilation in Kenya; intersex activism in Bangladesh; men organising against gender violence in Brazil. Cultural change in development organisations is also described, such as the decision by international NGO ACORD to move all key decision making positions to Africa.
Recommendations from the Overview Report

  • Charges of western imposition are often made in response to gender interventions. These accusations may be accurate, or simply a politically motivated effort to obstruct transformation of gender relations, or both! The possibility of both being true needs to be considered.
  • Development will always impact on cultures and development interventions always impact on gender. They either change things (for better or worse), or sanction and reinforce the status quo. Ignoring gender in development is just as much a cultural assumption as putting it on the agenda. Cultural impact needs to be conscious and considered, and one directed at challenging oppressive norms of gender, sex, sexuality, and north-south dynamics.
  • Culture and tradition can enable or obstruct, and be oppressive or liberating for different people at different times. There is nothing sacred about culture, and value judgements need to be made about which aspects of culture to hold on to, and which to let go of.
  • However, who makes such judgements is an important issue. ‘Outsiders’ need to be cautious about how they judge other people’s cultures. However, this does not mean standing back in ‘respect’ of ‘local culture’. Instead, developers need to make space for discussion of cultures by ‘insiders’ and enable people to identify and take action against practices they find oppressive.
  • Development thinking and practice – including GAD – are themselves laden with cultural assumptions. Individuals and organisations need to challenge their own assumptions and power dynamics. This examination should include issues of north and south, race, sex, sexuality and gender.
  • Enabling participation and leadership of previously excluded groups (eg. women, black people or southern staff members) can contribute to changing the culture of development organisations and reorienting their priorities.
El Informe general examina las conexiones entre la cultura, el género y el desarrollo, abordando varias preguntas fundamentales: ¿Qué tiene que ver el enfoque de género y desarrollo con la cultura? ¿Es este enfoque una interferencia en las culturas de la gente? ¿Cómo pueden abordarse estos asuntos a nivel práctico? Como punto de partida se da una mirada a lo que nos referimos cuando hablamos de cultura. Fuerzas globales, nacionales y locales crean las numerosas ideas conflictivas de lo que se considera ‘cultura local’. La ‘cultura’ de la industria del desarrollo internacional es creada por estructuras de poder y desigualdad. Se alienta a la gente a identificar prácticas opresivas y actuar contra ellas, en vez de cruzarse de brazos por respeto a la cultura. Este informe presenta pensamiento e iniciativas en torno a género y desarrollo que desafían prácticas opresivas y contrarrestan los desequilibrios de poder entre el Norte y el Sur. Se relatan historias sobre cambio cultural, incluyendo: una iniciativa local para combatir la mutilación genital femenina en Kenia; activismo intersexual en Bangladés; y hombres que se organizan contra la violencia por motivos de género en Brasil. También se describe el cambio cultural en organizaciones de desarrollo, como la decisión adoptada por la ONG internacional ACORD de trasladar al África todos los principales puestos de toma de decisiones.

Recomendaciones del Informe general
  • A menudo se hacen señalamientos acerca de la imposición de Occidente en respuesta a las intervenciones en materia de género. Estas acusaciones podrían ser ciertas o simplemente un esfuerzo con motivaciones políticas para obstruir la transformación de las relaciones de género, ¡o las dos cosas! Debe considerarse la posibilidad de que ambas sean necesidades reales.
  • El desarrollo siempre repercutirá en las culturas y las intervenciones del desarrollo siempre tendrán impactos en el género, ya sea cambiando las cosas (para bien o para mal) o permitiendo y reforzando el statu quo. Ignorar el género en el desarrollo es una cuestión tan cultural como lo es colocarlo en la agenda. El impacto cultural debe ser consciente, tenerse en cuenta y orientarse a desafiar las normas de género, sexo, sexualidad y dinámicas entre el Norte y el Sur que son opresivas.
  • La cultura y la tradición pueden propiciar u obstruir y pueden ser opresivas o liberadoras para diferentes personas en distintos tiempos. No existe nada sagrado acerca de la cultura y se requiere hacer juicios de valor sobre cuáles aspectos de ésta hay que conservar y a cuáles se tendría que renunciar.
  • No obstante, un asunto importante es quién emite tales juicios. La gente ‘de afuera’ debe ser cautelosa en cuanto a cómo juzgar las culturas de otras personas. Sin embargo, ello no significa cruzarse de brazos por ‘respeto’ a la ‘cultura local’. Por el contrario, quienes trabajan en desarrollo deben crear espacios para que las personas ‘de adentro’ dialoguen sobre las culturas y propiciar que identifiquen prácticas que les parecen ofensivas y emprendan acciones contra éstas.
  • El pensamiento y la práctica del desarrollo—incluido el enfoque de género y desarrollo—también están cargados de supuestos culturales. Las personas y organizaciones deben desafiar sus propias suposiciones y dinámicas de poder. Este examen debería incluir asuntos relacionados con el Norte y el Sur, raza, sexo, sexualidad y género.
  • Propiciar la participación y el liderazgo de grupos anteriormente excluidos (por ejemplo, mujeres, personas negras o integrantes de personal del Sur) puede contribuir a transformar la cultura de las organizaciones de desarrollo y reorientar sus prioridades.
Le Panorama examine les liens entre culture, genre et développement et aborde les questions clés suivantes : quel est le lien entre "Genre et développement" et "culture" ? L'approche "Genre et développement" peut-elle être accusée d’ingérence dans les cultures des peuples ? Comment aborder ces questions sur le terrain ? Pour commencer, il examine de plus près ce que l’on entend par culture. Les forces mondiales, nationales et locales sont à l’origine des nombreuses idées contradictoires au sujet de ce qui relève de la "culture locale". La "culture" du secteur développement international est fondée sur des structures de pouvoir et d’inégalité. Les gens sont appelés à identifier et agir contre les pratiques d'oppression au lieu de s’effacer par respect de la culture. Ce Panorama présente les réflexions et les initiatives en termes de genre et développement qui combattent les pratiques d'oppression et neutralisent les déséquilibres de pouvoir entre Nord et Sud. Les exemples de changement culturel suivants sont relatés : une initiative locale menée au Kenya pour lutter contre les mutilations génitales féminines ; le militantisme des personnes intersexuées au Bangladesh ; l’organisation des hommes au Brésil contre les violences basées sur le genre. Le changement culturel au sein des organisations de développement est également décrit, comme l’exemple de l’ONG internationale ACORD qui a décidé de transférer tous les postes décisionnels clés en Afrique.

Recommandations issues du Panorama
- On reproche souvent aux interventions en faveur de l'égalité de genre d'imposer des conceptions occidentales. Ces accusations peuvent être fondées ou servir des buts politiques, pour faire obstacle à la transformation des relations de genre… ou les deux. Il convient d'envisager cette dernière possibilité.
- Le développement exercera toujours une influence sur les cultures et sur le genre, qu’il transforme les choses (pour le meilleur ou pour le pire) ou sanctionne et renforce le status quo. Négliger le genre dans le développement n’est pas moins un parti pris culturel que de le mettre au rang des priorités publiques. L'impact culturel doit être conscient et réfléchi, et viser à remettre en cause les normes oppressives dans les domaines du genre, du sexe, de la sexualité et des dynamiques Nord-Sud.
- Selon les individus et les époques, la culture et la tradition peuvent être un frein ou un moteur, être opprimantes ou libératrices. Il n'y a rien de sacré dans la culture et il faut juger sans ambiguïté quels aspects de la culture doivent être retenus et quels autres rejetés.
- Cependant, la question de savoir qui formule ces jugements de valeur est primordiale. Les éléments « extérieurs » doivent être prudents quant à leurs jugements sur les cultures des autres. Il ne s'agit pas, pour autant, de s’effacer par « respect » de la « culture locale ». Au contraire, les concepteurs doivent créer un espace permettant aux « membres » de discuter des cultures et d'identifier et d'agir contre les pratiques qu'ils trouvent oppressives.
- La pensée et les pratiques du développement, "Genre et Développement" (GED) compris, sont elles-mêmes chargées de parti pris culturels. Les organisations comme les individus doivent questionner leurs propres conceptions et les dynamiques de pouvoir sur, notamment, le Nord et le Sud, la "race", le sexe, la sexualité et le genre.
- Permettre la participation et le leadership de groupes auparavant exclus (exemple : les femmes, les personnes noires ou les employés au Sud) peut contribuer à faire évoluer la culture des organisations du développement et réorienter leurs priorités.